拥有175年历史的乳制品巨头惠普·胡德有限责任公司(HP Hood LLC)对乳制品生产颇有心得。它在新英格兰地区经营着13家工厂,创造了众多的产品线。

它位于康涅狄格州萨菲尔德(Suffield)的占地15.3万平方英尺(约合15.3万平方英尺)的工厂之所以与众不同,是因为这里是该公司生产大量冰淇淋产品的地方。这家工厂生产20种冰淇淋混合物,“从果子露、酸奶、低脂冰淇淋、普通冰淇淋,到高级冰淇淋,”工厂经理彼得·法布里(Peter Fabbri)指出,就在这个地方。总的来说,该工厂每年生产约350个sku——总计4000万份冰淇淋和4000万份冰淇淋三明治。

萨菲尔德工厂生产的产品多年来发生了变化。法布里指出,大约15年前,胡德决定停止生产冷冻新奇产品。然而,这家工厂最近又在运营中增加了冰淇淋三明治,有迷你的,也有普通的。工厂不断改变以满足市场需求和不断变化的劳动力。

以“传统”的方式调味

Fabbri指出,该工厂的业务始于原料接收,每周五天从罐车上卸下牛奶。

“我们所有的牛奶都来自当地,来自纽约和马萨诸塞州的农场,”他补充道。

该工厂还接收工厂的其他原材料,包括奶油、炼乳(其中大部分来自胡德的其他工厂)和三种液体甜味剂。它有六个接收舱。

Fabbri解释说:“我们总共有六种液体原料,我们通过油罐车接收它们,然后将它们卸到工厂的各种储罐中。”

所有的原料在被用于生产所有的冰淇淋产品之前都要经过严格的测试。

他说:“这样就生成了配方,批量生产,然后制作,我们自动将所有液体成分计量到五个混合槽中的一个。”

Fabbri指出,一旦混合物进入混合槽,配方中可能需要的任何干原料都可以通过液化机混合。大约需要15分钟来制造一批,然后准备通过工厂的高温/短时间系统进行巴氏杀菌/均质。

他补充说:“然后,混合的冰淇淋被运送到工厂16个巴氏杀菌储罐中的任何一个。”

Fabbri补充道:“我们有两条生产线生产方形,一条生产线生产夸脱,一条生产线生产三加仑散装容器,然后我们还有另一个生产冰淇淋三明治的工作中心。”

在工作中心,工厂的员工使用高科技和低科技工艺的结合来创造口味。每个工作中心都有6个调味桶,操作员使用“调味中心”——一种专有的软件系统——调出给定口味的配方。不过,Fabbri强调,虽然操作人员使用软件作为参考点,但混合调料是“老式的”手工调味。

“一旦把调味冰淇淋混合料倒入200加仑的大桶中,就可以制作冰淇淋混合料,然后送往冰箱了。”

冷冻并包装

他指出,混合的冰淇淋要经过初次冷冻,这就使它变成了软冰淇淋。在这一步之后,任何口味的冰淇淋都直接进入填充器,而配方需要杂色或内含物的则进入配料喂食器。

法布里说:“因此,根据一个公式,这些成分会自动计量,连续不断地进入冰淇淋流。”“如果我们添加一个杂色,也是一样的。”

一旦冰淇淋通过了填充物,就会盖上一个盖子,盖上印着一个包含保质期、生产时间和生产线的喷墨代码。Fabbri解释说,任何hood品牌的产品都包含“填充操作员的名字作为代码的一部分”。

Fabbri指出,产品随后被称重,并通过一个视觉系统,检查正确的盖子是否被放置在正确的容器上,这是一个重要的步骤,因为在萨菲尔德工厂有潜在的过敏原。

“我们给每一个杯子和盖子拍一张照片,以确保它们匹配。如果他们不匹配,就会自动被拒绝。”“为了食品安全,我们还在每个杯子和盖子上都放了一个防篡改的带子。我们所有的冰淇淋都要通过金属探测器。然后我们通过一个包装机,它基本上是把六个容器包装在一起,形成一盒冰淇淋。”

冰淇淋包装好后,它会穿过三个冷冻机中的一个,完成一次硬冻。该设备有两个螺旋鼓风冷冻机和一个托盘鼓风冷冻机;产品的冷冻温度在-30到-40华氏度之间,取决于使用的是哪种冰柜。

“当它出来的时候,我们的核心温度将从大约22华氏度(华氏度)降到零摄氏度,”Fabbri解释道。“当它出来的时候,就像一块砖头。”

离开冰柜后,冰淇淋被码放起来,进入冷藏库,然后通过胡德的分销渠道流通。

在新技术之上

法布里指出,胡德努力不断更新其工厂,包括最新的技术。例如,该工厂定期用最新设备替换冰淇淋填料、冰箱和配料机。Fabbri说,他对这种植物最引以为豪的技术是前面提到的味道中心。

这家工厂使用的另一款软件是罗克韦尔自动化(Rockwell Automation)的FactoryTalk,它可以帮助工厂跟踪效率。操作员输入生产和停工期数据,工厂可以利用这些信息做出决策。

就近期的支出而言,法布里说,胡德将重点购买能提高工厂可持续性的项目,包括“LED照明、新型节能锅炉、新型节能空气压缩机和氨压缩机。”此外,该公司还计划最终投资于新型防混合阀技术。

“但说到底,冰淇淋是一项老技术,”他指出。“你只能对它进行渐进式的改进。”

重点培训

Fabbri说,为了确保食品和员工的安全,工厂定期进行培训。它还有一个专门的环境健康和安全(EHS)经理,向区域EHS总监报告,还有一个高级总监负责管理胡德所有工厂的EHS。

EHS高级总监戴夫•克劳利解释说:“所有工厂都实施了有关EHS和质量各方面的书面程序。”“所有书面程序都要求员工接受工作职责方面的培训。每个加工厂都建立了一个安全委员会,以及一个质量行动小组,有些地方还将这两个小组合并在一起。”

Fabbri补充说,所有的培训都在当地的每个工厂进行,遵循OSHA的指导方针。

他指出:“因为我们是SQF 3级,所有的食品安全培训都由我们的(质量保证)员工定期进行,以确保人和食品安全。”

所有新员工都要经过“强有力的入职培训”,其中包括安全培训,胡德还每月对员工进行轮岗培训。

法布里说:“这取决于我们是否将重点放在过敏原、食品安全、HazCom或安全举货上。”

克劳利说,胡德最近在其工厂增加了培训经理的职位。该职位的人员致力于完善现有的培训材料。

他补充说:“培训经理还担任教练和导师,[确保]每个地点的指定培训人员得到指导,遵循培训的最佳做法。”

克劳利解释说,胡德还集中了大量人体工程学方面的培训,以帮助预防工作场所伤害。

他指出:“人体工程学工作的一部分包括定期的员工现场培训、演示和安全观察。”“安全观察项目是对等观察以及监督和管理人员进行观察的结合。”

现场测试

Fabbri指出,在从工厂发布产品之前,Hood通过严格的指导方针确保食品安全和客户满意度。一旦冰淇淋混合物经过巴氏消毒,就要对其进行“化学、物理和微观”测试。Fabbri说,产品在整个生产过程中也会进行取样。

“对它的味道、外观、质地和微观也进行了测试,包括李斯特菌,”他说。“由于我们是SQF,我们还必须确保所有必需的文件在发布前是完整的。然后每一天,我们前一天做的所有东西都由实验室评估。”

食品安全、质量和监管集团副总裁乔纳森·费舍尔(Jonathan Fischer)解释说,该工厂运营着一个现场实验室,在那里进行大多数测试,并使用第三方实验室“过度检查”其流程和验证其结果。

他说:“我们设施实验室的内部评估旨在了解遵守监管食品安全标准的情况。”“我们的团队始终如一地监控生产环境、我们的卫生做法、我们的过程控制,并对我们的成品进行评估,以[确保]符合公共卫生预期,以及我们在175年的历史中一直遵循的高质量标准。”

Fischer指出,在所有的微生物和病原体测试都圆满完成之前,产品不会从植物中释放出来。

他补充说:“我们在工厂建立的质量体系是为了监控、测量和控制整个集成供应链中冰淇淋生产过程的各个方面,从原材料合规到客户交付。”

从内部招聘

Fabbri解释说,虽然工厂员工没有固定的职业道路,但想要在工厂晋升的员工有一个典型的晋升过程。大多数新员工一开始都是胡德所说的“机器招标”,这意味着他们会从事包装或添加配料等较为简单的工作。

他继续说:“一旦他们有了几年的机器护理经验,他们就有资格被提升为填充/操作角色,这取决于可用性。”

在该职位上工作成功后,员工有资格进入三个专门职位之一:口味中心操作员、混合操作员(批量生产冰淇淋混合料的人)或生料接收者。

Fabbri指出:“一旦你掌握了所有这些技能,下一条道路将是成为一名公用事业经营者。”“公用事业运营商可以在核电站里做几乎任何工作。”

下一个“可晋升的角色”将是领导或工作主管,这意味着该员工将监督轮班。如果这个员工在这个职位上取得了成功,并且有了机会,那么他的下一步就是领薪水的主管,然后是生产经理。

“所以我们的生产经理从一个入门级的角色做起。我们的第一个轮班生产主管是从入门级开始的,”Fabbri解释道。“我们有几个其他的主管是从工厂外聘请的,但有一个人来自胡德的另一个工厂,他基本上是从入门级的。所以,我们肯定有在这些岗位上工作的人,他们是通过自己的方式在这个体系中工作的。”