乳制品包装在提高食品安全性和保质期方面发挥着越来越重要的作用。事实上,对能够防止微生物污染的包装的需求不断上升,导致了创新设计和更大的品类活动。

例如,印度海德拉巴市的市场情报和咨询公司Mordor Intelligence预计,北美无菌包装市场将从2020年的95亿美元增长到2026年的142亿美元,在此期间的复合年增长率(CAGR)为6.5%。

Mordor Intelligence表示:“该地区的乳制品市场对无菌包装的需求日益增长。”“牛奶生产和出口的增加,特别是在美国,有望在该地区打开新的市场机会。”

无菌包装采用操作人员防止微生物在包装期间和之后进入包装的过程。在无菌处理过程中,操作人员将商业无菌食品装入灭菌包装,并将其密封在卫生的环境范围内。食品或饮料的灭菌是通过快速接触超高热量,然后在环境温度下快速冷却来实现的。

FDA表示,无菌包装没有健康问题,并指出接触产品的无菌包装内层是聚乙烯(塑料)。

FDA表示:“铝或铝组分不会通过聚乙烯层渗漏。”“它是包装中唯一与食品接触的物质。此外,工业测试表明聚乙烯不会渗入食品中。”

无菌包装可以包括硬容器,如金属罐、玻璃瓶和罐子;由纸张、箔纸、塑胶及预制纸箱组成的纸板容器;半刚性塑料容器,如预制杯、桶、托盘和瓶子;还有可弯曲的塑料容器,如小袋。

Mordor Intelligence指出,包装材料和生产工艺的进步导致产品的保质期延长。其中包括越来越受欢迎的紫外线和脉冲光,它们“为生产商提供了非常好的灭菌效果和更低的运营成本,”马萨诸塞州莱姆斯特市(Leominster) IMA Dairy & Food USA公司的总裁帕特里克·卡罗尔(Patrick Carroll)说。包装机械、技术和服务的供应商。

脉冲光系统使用高强度的脉冲广谱光,每秒闪烁几次来消灭微生物。Serac Inc.技术总监Jean-Luc Hostachy说,该系统还可以提供干燥的、无化学物质的净化,无需用水或产生有毒废水,从而提高可持续性。美国包装机械制造商。他指出,这项技术通过破坏微生物的细胞膜和DNA破裂来杀死微生物。

Mordor Intelligence表示,酸奶生产商是采用更多无菌包装的乳制品生产商之一,并指出,随着越来越多的消费者寻求更健康的食品,酸奶的需求越来越大。

该公司指出:“无菌包装可以保持酸奶的安全和新鲜,从灌装到最后配药。”“盒装袋和小袋保护了质量,延长了新鲜度,减少了浪费。在无菌技术的帮助下,酸奶产品可以长期保存,而且不含防腐剂。”

强调生态

GEA集团吹灌产品经理Massimo Nascimbeni表示,技术的改进使加工商能够更好地保护产品,随着消费者的环保意识增强,采用可持续元素的包装也变得越来越重要。一家无菌装瓶和奶酪包装机械的供应商,其北美总部位于马里兰州哥伦比亚市。

“奶制品制造商可以通过重新考虑传统的包装概念来改善碳足迹,”他说,这包括减少包装材料的数量和使用回收材料。

卡罗尔补充道:“市场的可持续性面临着很大的压力。“加工者应该确保他们购买的设备能够处理最新的环保材料,如PET。”

Polyethylene对苯二甲酸乙二醇酯(PET)是聚酯纤维的一种形式,用户通过挤压或模具制成用于包装食品和饮料的塑料瓶和容器。总部位于纽约的PET树脂协会报告称,美国每年回收的PET瓶子和容器约有15亿磅,是美国回收最多的塑料。

威斯康星州绿湾Hart Design & Manufacturing Inc.销售副总裁托德•德勒布劳(Todd Delebreau)说,尽管乳制品行业正在转向更可持续的包装,但运营商仍面临着在设计中融入相关元素的挑战,同时要延长产品保质期和控制包装成本。包装和加工设备的供应商。他指出,例如,旧的、陈旧的设备通常不能以当前的速度运行新的密封剂或可持续薄膜。

找出最佳选择

位于意大利帕尔马的包装设备和服务提供商Sidel的敏感产品技术销售经理Luis Arbona说,在选择理想的无菌包装和机械时,加加工者应该考虑正在生产的产品的特点。他指出,这可能包括粘度、酸度水平等物理化学特性、目标货架期以及产品将通过冷冻分销渠道还是常温分销渠道。

运营商还必须确定包装是否能够经受住它在分销链中可能收到的滥用,以及它是否能够从竞争对手中脱颖而出,亚米尔·门迪塔说,他是JCS过程与控制系统的营销经理,罗切斯特,位于纽约的技术供应商,支持无菌和延长保质期的处理。

为了达到最佳效果,运营商应与设备供应商合作开发和实施强调卫生、效率和生产力的技术,Hostachy州补充说,各方应密切关注包装去污和就地清洁能力。

“风险和要求因原材料的微生物质量、配方和酸度而异,”他说。

堪萨斯州威奇托市Waldner North America的总经理戴维斯(Max Davis)说,加工商也应该与其技术提供商在包装设计上合作。自动灌装和密封机械的供应商。

“这些对话经常发生在包装设计被选中之后,”他说。

Davis指出,为员工提供必要的培训以操作更新的包装系统也是至关重要的,并补充说,这种设备可能有助于减少生产车间的工人数量。

他表示:“所有处理器都面临着同样的人员配备问题。”“如果你的工厂难以填补岗位空缺,那么考虑自动化可以帮助缓解这种压力。”

决定时机是否合适

与此同时,经营者在决定是否需要升级他们的无菌包装技术时,应该分析他们当前和未来的需求,Carroll说,注意到传统的机器和系统经常不能生产现代包装风格和格式,或管理新的材料。

“处理器需要更高的速度和灵活性来保持竞争力,而这些平台需要更先进的技术,”他说。“一旦确定了这一点,选择设备和公司来支持这一努力是长期成功的关键任务。”

Arbona表示,由于技术“发展非常迅速”,运营商必须持续监测市场,寻找“与效率、可持续性和产品创新相关的基准,以便跟上行业发展的步伐,或者及早发现自己是否落后于行业发展。”他补充说:“拥有最先进的技术通常会有回报。有时候,我们很容易陷入旧的生产方式中,这就是为什么必须要有一个持续改进的过程。”

Mendita说,当当前机器停机时间不断增加,产品次品和客户对破损包装的投诉不断增加时,包装系统升级的需求也很明显。此外,她还表示,如果竞争对手正在用创新设计蚕食他们的市场,同时对环保包装的需求增加,加工商应该考虑做出改变。

Hostachy说,未来的无菌包装创新将使处理器在生产过程中使用更少的资源,包括水和电力,并使净化更可靠和可追溯的更短的净化周期。他补充说,也有更大的兴趣设备,可以支持不同的包装材料,并填充各种包装尺寸。

反驳正在进行中

利用高温灭菌技术的乳品包装技术的进步也延伸到蒸煮系统,在蒸煮系统中,食品被装入一个小袋或金属罐,密封,然后加热到高温,使产品在商业上无菌。

位于旧金山的市场研究和咨询公司Grand View Research Inc.报告称,蒸锅包装越来越受欢迎,从2021年到2028年,北美地区的复合年增长率预计为6.4%。该公司指出,越来越多的人使用手提袋来代替硬包装解决方案,这是由于手提袋的“优越性能”,如轻量化和便携性,同时使用更少的材料,从而“对该地区的整体市场增长产生了重大影响”。

由于热和水的捕获和再利用技术等元素,蒸馏罐包装系统是有需求的,这使得处理器可以减少50%的水在蒸馏室的使用。路易斯安那州卡温顿市Allpax Products LLC的副总裁威廉姆斯(Scott Williams)说,大型企业每年节省的电费可能超过15万美元,天然气成本可能超过5万美元。该公司是一家总部位于美国肯塔基州卡温顿市的加工和灭菌机械制造商。基于ProMach Inc .)

与此同时,在乳制品中使用搅拌干馏罐可以显著改善乳制品饮料的口感、质地和外观,同时防止蛋白质和糖的营养价值退化或丧失,威廉姆斯说。

Allpax指出,在搅拌罐中,操作人员来回移动含有乳制品包装的篮子或端到端。因为如果温度过高,乳制品的包装边缘会被烤焦,这个过程会搅动罐头、罐子、托盘或柔性袋中的液体,同时将包装边缘的热量移到中间,较冷的中间移到两侧。顶部空间的空气有助于搅动液体,使其远离边缘。

该公司表示:“搅拌越多,均匀加热就越快,燃烧的机会就越少。”

Williams说,最新一代的干馏罐可以实现自动化装卸和篮子跟踪,并使处理器能够将全自动干馏罐系统中的工人数量从5或6个减少到1或2个。

与此同时,处理器应该依靠整体设备效率(OEE)指标来决定何时用更新的型号替换现有的蒸煮包装和机器,Williams说。

“蒸煮机是灌装、消毒和包装生产线上的许多机器之一,”他说。“盯着一台机器可能会产生一幅扭曲的画面。OEE指标提供了对整个生产线的准确观察,可以更快、更准确地识别出问题区域。”